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5.1 El valor de las pequeñas cosas

Hoy os queremos presentar el valor de las cosas pequeñas para aquellos que han perdido el miedo a subir su primer escalón. No hace falta crear una fundación, ni inventar una fuente de energía renovable, ni organizar un evento multitudinario… a veces, un proyecto pequeño puede tener una gran proyección que inspire y cambie la vida de muchas personas. Ese es el caso de proyectos que empezaron con una idea tan sencilla como “Abrazos Gratis“.

Abrazos Gratis es un movimiento de carácter internacional que consiste en ofrecer abrazos a desconocidos con el afán de regalar afecto, en un mundo globalizado donde reina la desconfianza, los prejuicios y los problemas.

UN PROYECTO PERSONAL

En el año 2004, Juan Mann (seudónimo cuya fonética coincide con One Man, “un hombre”) regresa a Australia, su país natal. Una vez allí, el sentimiento de soledad comienza a invadirlo: sus padres acababan de divorciarse, se había separado de su prometida y su abuela había fallecido.

Para animarse decide ir a una fiesta, donde una desconocida le regala un abrazo, “Me sentí como un rey, fue lo mejor que me ha pasado nunca”, así describiría ese momento tiempo después, en una de las pocas entrevistas que se le han realizado. Con ese sentimiento, un 30 de junio, decide salir a repartir abrazos a la gente que transitaba por Pitt Mall Street en Sídney.

CONSTANCIA EN LA ACCIÓN

Juan Mann siguió con su campaña y todos los jueves por la tarde repartía sus abrazos en el mismo lugar de la ciudad más poblada de Australia. Pronto más gente se unió a la causa llegando a aparecer en algunos diarios australianos. Todos debían respetar unas mínimas normas: sólo abrazos, nada de citas, ni nombres, ni números de teléfono.
The Illustrated Guide to Free Hugs

Seguramente a casi todo el mundo que le contara su idea le parecería absurda y arriesgada. ¿Qué hubiéras dicho tú si un amigo te dice que va a repartir “abrazos gratis” por el centro de la ciudad?.

Pero “Juan Mann” encontró a otro “loco” como él: Shimon Moore. Un día abrazó a Shimon (guitarrista y líder de los Sick Puppies, cineasta, actor…) que por aquel entonces trabajaba como hombre anuncio en Pitt Mall Street.

¿Por qué haces esto?” le preguntó, y Mann le dio la misma respuesta que a todo el mundo: “porque me gusta dejar sonriendo a la gente cuando se separan de mí”.

Shimon se quedó sorprendido “pensé que era la idea más alucinante que había visto en mi vida” declaraba posteriormente en una entrevista, así que, decidió grabar en vídeo la historia de su amigo Juan pensando en un posible documental.

CONFIANZA ANTE LA ADVERSIDAD

La popularidad de Mann y la cámara de Moore llamaron la atención de las autoridades de Sydney que tomaron una absurda medida: prohibieron a Mann que siguiera con su campaña salvo que suscribiera un seguro de responsabilidad civil de 25 millones de $. Lógicamente esto no estaba al alcance de Mann. Pero nuestro héroe no se rindió y aunque acosado por la policía, siguió con su campaña aunque recogiendo firmas para presentar frente a las autoridades y seguir repartiendo abrazos. Recogió más de 10.000 que presentó en el ayuntamiento de Sydney que revocó la prohibición.

La historia siguió su curso hasta que un inesperado hecho desencadenó un nuevo rumbo. La abuela de Juan Mann falleció. La noticia llegó hasta Shimon Moore que en la actualidad reside en Los Angeles, y que pensó que tenía que hacer algo, siguiendo el espíritu del Free Hugs, para arrancar una sonrisa de Mann. Así que recuperó las horas de grabación y realizó una especie de videoclip con las imágenes de Mann y un tema de su banda (‘All the same’). El montaje lo hizo en una noche y se lo envió a Mann en un CD con el mensaje: esto es lo que tú eres. Además lo colgó en YouTube para compartirlo con el resto del mundo. Seguro que eres una de las 71.846.787 personas que ya lo ha visto.

VIRALIDAD Y REDES SOCIALES

El vídeo comenzó a hacerse muy popular y el 22 de septiembre apareció en la portada de YouTube. La historia apareció días más tarde en el popular programa de la ABC “Good Morning America” y en otros programas de televisión (mira éste de la televisión australiana, o este resumen del 60 Minutes Australia). Además se ha transmitido de manera viral hasta llegar a todo el mundo. A día de hoy es uno de los vídeos más populares de YouTube y ya supera los 4 millones de visualizaciones.

(Puedes incluir subtítulos en castellano a la conferencia)

Para finalizar, en el video original de Free Hugs podemos encontrar el siguiente mensaje del autor.

There has been thousands of emails from all over the world by people seeking to participate in the Free Hugs campaign and asking for permission. You do not need permission. This is the people movement, this is *your* movement. With nothing but your bare hands you can make THE difference.

Pero lo más increíble es que el movimiento Free Hugs ha roto todas las fronteras y ya hay gente que se ha sumado al movimiento en todo el mundo: Nueva York, Polonia, Corea, Canadá, Zurich, Roma, Dussledorf, Kiev, Barcelona, Valencia, Tel Aviv… Y sigue…

Sin duda el mayor viral de la historia. Quizás un hombre, Juan Mann (One Man), nunca imaginó hasta donde iban a llegar sus abrazos. Seguro que Shimon Moore ni remotamente imaginó que su vídeo clip iba a convertir a su grupo en mundialmente famoso. Es el poder de YouTube. Juan Mann permanece en su anonimato aunque ya es mundialmente famoso. Sigue yendo cada jueves a Pitt Mall Street. Y sus abrazos siguen recorriendo el mundo…

En la actualidad Free Hugs tiene un sitio oficial, además de un grupo propio en YouTube, junto con una entrada propia en la Wikipedia.

Se han recibido miles de correos electrónicos de todo el mundo de personas buscando participar en la campaña Free Hugs y, a la vez, curiosamente, solicitando permiso para hacerlo en su ciudad. Tú no necesitas permiso para realizar este proyecto. Ni para crear uno propio. Este es un movimiento de la gente que demuestra que sólo con tus brazos puedes hacer feliz a muchas personas. Incluso a ti mismo.

Os dejamos también esta recomendación y reflexión sobre los abrazos propuesta por nuestra compañera Dulima:

Licencia Creative Commons
“Valor de las cosas pequeñas” por EN+ se encuentra bajo Licencia
Creative Commons Reconocimiento-NoComercial-CompartirIgual 3.0 Unported.

¿Qué puedes aprender de la historia de “Abrazos Gratis”?
¿Conoces más ejemplos de proyectos que partiendo de una idea muy sencilla hayan conseguido tener una gran influencia?

Comments (17)

  • Marga . 22 mayo, 2016 . Responder

    Me gusta la idea de en poderamiento individual.. En mi caso tengo dos historias: 1. En navidad mi hijo su novia y yo salimos a las calles de la ciudad a dar abrazos. En la calle la gente participaba, sin embargo en el centro comercial nadie se acercaba después de tres horas una señora se acercó y me preguntó – Mi niña.. Me pediste un abrazo? Perdona creí me pedías dinero…. ( cuánto miedo tenemos en el medio que nos incita a consumir y gastar no vemos a los seres humanos) 2. Vivo en una urbanización, dúplex. Todos los días unos jóvenes se ponían en la barandilla de mi patio a fumar y comer pipas.. Ms vecinos me decian q llamar a la policía… Yo les deje un mensaje en la pared y una papelera ( el mensaj era: el mejor arquero del mundo.. Un joven quiso atrpar la luna,caa noche lo intentba con sus flechas, no lo consiguio, pero se convirtió en el mejor arquero el mundo). Los chicos me dejaron otra nota por debajo de la puerta ( escribenos mas y gracias decían). Un día estaba durmiendo y escuche ruido fuera, me asome y los vi, les dije q se fueran y uno de 12 años dijo: – hasta tu nos echas.. Nadie nos quiere. Me tocó el corazón me levante y los dejé entrar en casa, hablamos y les dije que tenían que demostrar a los demás que eran buenos, les pedi que trajeran un cepillo y una pala de sus casas y nos dedicamos a limpiar todas las calles del barrio… Así nació resouser. Una asociación de barrio en mi casa donde mas de 35 niños venían cada tarde a hacer actividades que me inventaba ( niños de 7 nacionalidad distintas, en riesgo de exclusión con problemas de racismo violencia y delincuencia). Salieron en los medios, (ayudaron a una familia rumana que vivía en un barranco, fueron casa por asa a pedir ropa y dinero, les dieron de comer y les compraron los billetes). Hicimos un festival par pedir un espacio juvenil en el Ayto,. Conseguimos 3000 firmas en una semana… Después de un mes ya devolvían lo robado y mi casa era de ellos… Se acabó cuando los vecinos y las autoridades presionaron porque unos decían q n mi casa había mucho ruido y entraba gente rara y otros se no era su competencia… Pero hay y guardo historias muy bellas de esos 2 años donde se demuestra se uno si puede ser el cambio. Hace una semana fui al hospital y n urgencia alguien me saluda, uno de los chicos marroquí que robaba y caminaba hacia la cárcel hacia sus práctica de enfermería… Me daba las gracias por salvarle.

  • Sol . 23 febrero, 2016 . Responder

    ¿Qué puedes aprender de la historia de “Abrazos Gratis”?

    Creo que lo mejor de esta historia es su sencillez y al mismo tiempo el gran impacto que causa en las personas de su entorno.

    Me ha gustado mucho leer esta historia y sobretodo el documental de Arte y Activismo de Metrópolis.

  • jorge . 13 octubre, 2015 . Responder

    Creo a ver escuchado de un Brasilero que daba abrazos o besos gratis al rededor del mundo. También de un movimiento que dejan libros en lugares públicos para que otros lo lean y lo vuelvan a dejar para que otra persona lo lea.
    En tiempo de dictadura era recurrente la imagen de poner flores en el cañón del fusil de los militar que apuntaban sus armas a los manifestantes.
    Respecto al caso del que reparte abrazos en Sydne, de muestra como las sociedades individualista han perdido la humanidad del ser social. Abrazos encuentras en las Iglesias, en la complicidad de las causas, el la entrega del trabajo voluntario etc. Es cierto que las grandes instituciones terminaron por desengañar la certeza del militante. Pero sin embargo en el mundo los utópicos siguen apostando por otro mundo construidos desde gestos pequeños y que si van cambiando el mundo para mejor.

  • Marta . 10 septiembre, 2015 . Responder

    El elemento que más me hace reflexionar es el hecho del gran impacto que puede tener “una idea loca” como es la de dar abrazos en todo el mundo, pasando de una acción individual a una acción mundial. Me impacta porque nos empeñamos en pensar que sólo somos una parte pequeña del mundo y que, nuestros actos de forma individual poco pueden influir en el mundo que nos envuelve. Sin embargo, este tipo de movimientos demuestran que no es así, puesto que la mundialidad del movimiento empezó con un acto individual. Asimismo, a menudo debemos no precouparno por lo que pueda pensar el entorno, no sólo de las ideas que se nos ocurren sino también de nuestras propias decisiones, porque muchas veces pueden frenar grandes iniciativas o acciones de bienestar para uno mismo y los que le rodean. Una iniciativa que conozco es la de dejar libros en lugares públicos. Se crea así una especie de red de intercambio de libros. Es decir, tu ves un libro, te lo llevas, dejas otro, lo devuelves… No sé en qué punto se encontrará porque la escuché hace tiempo, pero me parece muy interesante para acercar la lectura, cultura, el desapego, la colaboración, solidaridad, etc., a todo tipo de público.

  • Silvia Gómez . 24 agosto, 2015 . Responder

    Hola a todos:

    Esta historia me hace reflexionar sobre varias cuestiones.
    Una es la que ya han ido mencionando mis compañeros, de que una idea sencilla puede tener un alcance inesperado y puede conmover enormemente.
    Otra es que parece que las personas tenemos una barrera invisible que nos impide hacer lo que realmente nos gustaría por desconfianza o miedo. Lo comento porque en los vídeos de la campaña se ve que muchas personas se fijan en aquellos que ofrecen abrazos gratis, pero la mayoría no da el paso de ir a abrazarlos, y seguro que a muchos les gustaría.
    Lo bueno es que, decidan ir a abrazar a esa persona o no, seguro que el presenciar esas escenas ya les alegra el día y les emociona.
    Y una última cuestión es el origen de esta campaña. Todo comienza porque alguien desconocido le da una muestra de afecto a Juan Mann en el momento que más lo necesitaba, y esto le cambia la vida. Así que cualquier buen gesto que hagamos a cualquiera puede tener un efecto que no nos imaginamos, y eso es esperanzador 🙂

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